Monday, April 19, 2010

The Church and The State


Share on Facebook



Hallo?

We live in a highly devout and religious country where God's word is considered the highest authority and where the priests of the land can match our government officials in terms of power. It may be even suffice to say that, in this country of ours, God is the president. His devout followers may be the largest interest group in the land and has the power to make or unmake laws. The power to change history as we know it. In the Cross lies the power, and also the problem.

See, the Constitution clearly states that the church should be wholly separated from the state. The church being the spiritual part of a nation and the state as the secular part. The Constitution is clear on it:
"The separation of Church and State shall be inviolable," (Article II, Section 6)
and,
"No law shall be made respecting an establishment of religion, or prohibiting the free exercise thereof. The free exercise and enjoyment of religious profession and worship, without discrimination or preference, shall forever be allowed. No religious test shall be required for the exercise of civil or political rights." (Article III, Section 5)

That being said, it is a wonder how easily the church can meddle in the affairs of the state. It then turns out that there are remnants of the Spanish era in our culture namely the cruelty of feudal landlords and the power of the friars. More often than not, these two remnants work together in the further decomposition of the Philippine political system.


Manahimik ka!

I am not saying that the Church is a dirty system. What I am articulating is that there are elements in the Church that uses their power, whether with good or bad intentions, to influence and change this nation's politics. Worse still is the tenacity of other elements within the Church who uses the priesthood in order to advance their own interests and then they hide under the veil of the Church and be protected from any punishment.

Then there lies the bigger problem of religious fanaticism in the country. Here, the devout people will believe almost anything that their Church says. If the Church says that a law or a government initiative should be condemned, then the devout followers will believe their Church and then rally against what their Church hates. Take the Reproductive Health (RH) Bill as an example. As news of the bill gained momentum on the airwaves, the Church hastily condemned it and then rallied their followers in condemning the bill. Their rabid followers obeyed their priests and condemned the bill without even studying it and noting its obvious benefits the country. Because of this, the Philippines lost the chance to have a bill that may alleviate the population problems of the country. Because of the Church's power to influence our politics.

The Philippines is now being pulled into the abyss of religion. Religion is now being entrenched in everything that we do. It might be an overreaction but I think that we are on the cusp of religious brainwashing. I now call for all our readers to use the Constitution as a guide to analyze if the Church's orders are now out of jurisdiction. For example, in the upcoming elections, do not base your decisions only on the advice of your priests. Instead, study the candidates policies and platforms, their competence and experience and then choose. Obeying the Church will only deeply entrench the Church upon Philippine politics and worsen the decomposition of our nation's politics.

We are now at a crossroads of our history and, believe it or not, the Church must not be the one to decide our nation's course.

11 comments:

  1. hindi ka nagkakamali bennard. tulad ng inaasahan sa Reklamotion at sa mga tumataguyod nito, isa na namang magaling na pagtalakay.

    tulad nga ng aking naunang pahayag, hindi ka nagkakamali sapagkat totoo ang mga bagay na iyong napuna sa ating lipunan. hindi maikakaila ng sinuman ang pagmanipula ng simbahan sa daloy ng liderato, kabuhayan, paniniwala at kung anu-ano pa man ng ating bansa. bagama't para sa akin ay masama ito para sa bayan natin, hindi ko pa rin mapigilang mabighani sa kakayahan ng simbahan na mahuli ang simpatiya ng madla. noong unang people power, sino ang nagpaalis kay marcos sa kaniyang puwesto? di ba't ang mga madre na humingi ng supporta sa mga katoliko? kaya nga tinaguriang bloodless revolution ang unang rebolusyon sa edsa dahil nga sa mga dasal ng simbahan.

    at dahil sa bloodless revolution na yan, nahila ang ating kamalayan sa paniniwalang magagawa ng simbahan na solusyunan ang mga krisis pampulitika. isa pang nakababahala ay ang paniniwalang maihahatid tayo sa promised land ng isang kandidato na pinili ng simbahan. mapapansin natin na maraming mga politiko ang humihingi ng supporta sa iba't ibang simbahan upang mapalawak ang kanilang fan base. at tulad ng inaasahan, katakot-takot na hinaharap ang hatid nito sapagkat kadalasa'y mga bulag ang mga sumusuporta sa mga ganito. kung iisipin, ito ay ang worst case ng straight voting o pagboto sa isang kandidato dahil sa kanyang political affiliation. ang masama rito ay ang pinakadahilan ng kanilang pagboto sa kandidato ay dahil sa kapatid nila ito umano sa pananampalataya.

    sa banda naman ng RH bill, lubos akong naniniwala na wala sa tamang posisiyon ang simbahan upang makialam sa nasabing pagpasa ng batas na ito. bagama't naniniwala ako na a fetus aborted is a life claimed, hindi ko maisip na masama ang paggamit ng condoms. ang tanging gamit ng condoms, sa aking paniniwala, ay ang pigilan ang sperm cells makarating sa egg cell upang maiwasan ang pagbubuntis. at sa prosesong ito, namamatay ang mga nasabing sperm cells. hindi ko alam kung bakit sumasalungat ang simbahan sa paggamit ng condoms. maaari kaya dahil ito sa pagkamatay ng sperm cells? sana naman hindi ito dahil lamang sa pagkamatay ng sperm cells dahil kung sa gayon, kailangan na rin ipagbawal ang sabon, toothpaste, mouth wash at kung ano ano pang [insert body part here]wash dahil napapatay o nababawasan nito ang natural biota sa katawan ng tao.


    sa mga mambabasa:
    1. kung ang shake rattle and roll ay umabot na sa labingisa, sa tingin niyo magiging ilan ang edsa revolution series bago maging first world country ang pilipinas?

    2. ano ang masama sa condom? [paalala: matino, malinis at matalinong pagtalakay lamang po para sa kaliwanagan sa isipan ng lahat]

    3. maliban sa mga nabanggit na ni bennard at ng inyong lingkod, sa anong bagay pa ba dapat maging malaya ang estado mula sa simbahan?

    ReplyDelete
  2. Hmmm.. Though I have to agree that the Church have played a big role in maintaining the status quo, we cannot also deny the fact that most of the progressives' reasons for joining the natdem mov't is because of the teachings of the Church to exemplify their role as good Christians.

    But I do agree that the Church should not be a major deciding factor in charting our nation's course but we should not leave them out if they say something. Just like what you've said, it still exerts great influence over some Filipinos. We also have to consider other churches (e.g. INC, Quiboloy, Ang Dating Daan) that are much more 'effective' in controlling their members. It won't be long when these churches will exert the same influence which the Catholic Church had in the past.

    ReplyDelete
  3. projectdennio, I agree on both counts. The Church is really a redeeming factor in the natdem mov't. However, in my opinion, the Church has now gone too far in exerting their influence over their followers.

    On the note about other religions, I believe that the other churches still do not have the momentum needed to change history's course. However, as you said, they are certainly growing in numbers and influence. It is a scary thought that in the future, the power struggle will not be between politicians but between churches.

    ReplyDelete
  4. By the way, thank you for dropping by. I appreciate it.:)

    ReplyDelete
  5. tungkol sa RH bill, merong kasing binigay na example sa Bio class namin na merong isang pari na nagbigay ng scientific paper sa DOH para depensahan yung advocacy nila laban sa RH bill. sabi nung paper na hindi justifiable na sabihin na kelangan ng bill na yun dahil sa pagtaas ng bilang ng population sa bansa, dahil, sabi dun sa paper nya, na stable ang population at walang population growth na nangyayari.

    Which is not true. dinebunk yung paper na yun dahil sa maling pag-kalkula ng statistics at maling paggamit ng scientific concepts. nababahala lang ako sa pari na yun na binabalibaliktad ng scientific theories para lang depensahan ang panig nya. di ko sinasabing bawal yung paggamit ng science, pero sana yung nagsubmit ng paper ay dapat nire-check yung data nya. nagmukha tuloy (sa tingin ko) na hindi reliable yung pari.

    di ko pa mahanap yung scientific paper na yun, kaya wala pa akong written evidence tungkol dito na maipapakita. although, nadiscuss sya sa klase namin.

    ReplyDelete
  6. Nakakalungkot talaga na may mga tao sa loob ng simbahan na binabahiran ang dapat na magandang pangalan ng mga pari at ng simbahan.

    ReplyDelete
  7. Well, tinalakay namin ito sa aming klase, at narinig ko ang panig ng simbahan sa isyu ng RH bill. Eto ang na-absorb ko sa discussion namin -- According to the Church, overpopulation is not the problem here, actually it's the distribution of resources and wealth. May statistics pa nga sila na nagback-up na wala talagang nangyayaring overpopulation kasi sustainable ang food sa buong mundo kahit walang production for ten years. So, the question is, bakit may nagugutom pa rin? Dahil sa mga swapang na tao gustong sobra-sobra ang kanilang resources at lahat ang sobrang resources ay nahahayaan na lang na mabulok sa imbakan.
    Second point, bakit ang mahihirap ang napagtutuunan ng blame dito, kasi most of us are part of the middle class at hindi natin naiintindihan ang pamumuhay ng mga mahihirap. Isa sa mga rason kung bakit maraming anak ang mga mahihirap ay dahil sa economic reason na matulungan ng mga anak ang mga magulang sa pagtatrabaho. Kasi, totoo naman na marginalized ang poor, discriminated sila ng society- mahirap makakuha ng opportunities - katulad ng education, medical, at work opportunities. Kaya para sa mga mahihirap mas mataas nga chance na "umasenso" sila kapag marami silang anak na makakapagtrabaho. at wala tayong magagawa, karamihan sa mga mahihirap ang hindi nakakaranas ng elektrisidad, at alam mo na ang sunod na mangyayari.
    Pangatlo, sa pagamit at pagpapamudmod ng condom ay mukhang magiging okay na ang mag-sex ng magsex 24/7, tutal "protektado" naman; at dahil dito nakakalimutan na natin na may mas masarap at mas fulfilling pang gawin bukod sa sex, katulad ng friendship. Using contraceptives just proves na wala tayong self control, at libog ang nagpapa-ikot sa mundo natin, na syempre nagpapababa sa ating moralidad bilang mga Kristiyano. Kaya, sa tingin ko, tama ang simbahan na abstinence is the key. Dapat na ring ipatupad ang sex education sa eskwelahan, pati na rin sa mga barangay upang masaklaw pati ang mga mahihirap, at syempre kabilang dito ang pagbubukas ng iba't-ibang activities para sa mga mahihirap. Ngayon, sa tingin ko ay kelangang pagtuunan natin ng pansin ng ating gobyerno ay ang pagbubukas ng opportunities sa mga mahihirap, at hindi pangungurakot.
    Ang RH bill daw ay parang mga band-aid na pinagtapal-tapal sa isang napakalalim na sugat, sa totoo lang, hindi ito ang magiging solusyon sa problemang ikinahaharap ng ating lipunan.

    ReplyDelete
  8. I like your points pero ang problem kasi sa RH bill ay dun lang sila tumitingin sa parts ng bill na tingin nila ay mali then icoconsider nila na immoral na yung buong bill kahit na may mga positive notes ito.

    Sa unang point mo, may mga studies ang madaming academic institutions na may overpopulation sa Pilipinas. Nakalista pa nga ito as one of the major causes of poverty in the Philippines. Kaya may nagugutom ay dahil nga mali ang distribution of resources pero mahirap naman kasing idistribute ang resources ng libre. There is no free lunch ika nga. Para maayos ng problemang ito, I still think na makakatulong ang RH bill. Hindi ito mismo ang solution pero ito ay magandang hakbang. Problema kasi ay di nakakasabay ang pagasenso ng ating ekonomiya sa pagdami ng populasyon.

    Pangalawa, malaki talaga ang problema ng mga mahihirap. Kaya sila dumadami ay dahil kulang talaga sila sa edukasyon at yun ang problema. I agree sa point mo na 'to.

    Pangatlo, di lang condom ang prinopromote ng RH Bill. Lahat ng types ng contraception ay prinopromote nito through information dissemination and sex education in schools. Another point is dapat walang kinalaman ang moralidad at pagiging Kristiyano sa RH Bill. Yun ay spiritual factors at dapat di ito magintervene sa state affairs. Ang RH Bill ay parang reflex action na lang ng gov't sa nakikita nilang problema sa lack of sex education and population problems ng bansa.

    Higit sa lahat, tama ang sinabi mo na dapat di pangungurakot ang inaatupag ng mga nakaupo sa pwesto. Naku, mahiya naman sila.

    Salamat, niezl..:)

    ReplyDelete
  9. magandang araw niezl.
    sa tingin ko ang condoms ay para sa safe sex hindi round-the-clock sex.

    tama lahat ng punto mo pero kailangan natin intindihin na tulad nga ng sinabi ni bennard, hindi dapat makialam ang simbahan sa pamamalakad ng gobyerno. sa mga ganitong bagay, kailangan natin ng malayang isipan hindi emosyon o pananalig o stone from the sky. imposible na walang matapakan at nagkataon lang na ang paniniwala ng simbahan ang nalalagay sa kompromiso.kaya nga lahat ng bagay sa ating byurokrasiya ay dinadaan sa "majority wins" hindi consensus.

    tungkol sa pangungurakot at opportunities sa mahihirap, malakas pa rin ang paniniwala ko na hindi ang gobyerno ang dapat sisihin kung bakit maraming mahirap. marami pa ring oportunidad ang binibigay ng gobyerno ngunit natatanggap ito ng mas nakaaangat sa buhay dahil sa talong bagay. una, hindi sinusunggaban ng mahihirap ang oportunidad na ibinigay sa kanila o sinasayang lang nila. marami ang nagaambisyon ng ginhawa ngunit iilan lang ba ang gustong magtrabaho? pangalawa, ang mga trabaho ay may educational attainment requirements. maraming pampublikong paaralan ngunit hindi naman lahat gusto pumasok sa paaralan. panghuli, paningin sa sarili. dahil sa kakulangan ng disiplina, nawawalan sila ng tiwala sa sarili at karamihan sa kanila ay ayaw nang mangarap. learned helplessness ba. mula pagkabata kaawa-awa na ang lagay nila hanggang sa nasanay na sila at hindi na nila makuhang isipin na pwede pa magbago ang takbo ng kanilang buhay. ang punto ko lang naman ay kahit may nangungurakot, may tumutulong pa din. kahit gaano kasama ng gobyerno sa paningin ng nakararami, gumagawa pa rin sila ng paraan na iahon tayo. ang problema kasi sa karamihan sa atin ay gusto natin guminhawa ang buhay na hindi pinaghihirapan ito. mga instant millionaire ba. kaya nga patok na patok ang noontime shows sa atin.

    ReplyDelete
  10. Another thing, sa tingin ko may karapatan ang simbahan na kumontra sa RH bill dahil naapektuhan nito ang buhay at kaluluwa ng sanggol na maaring mabuo sa sinapupunan ng isang ina. For example, pills have been shown to cause abortion of a 5-day old baby, cancer, premature hypertension, heart disease, etc .At tandaan natin na ang gobyerno ang gumagabay sa katawan at ang simbahan naman ang gumagabay sa kaluluwa ng tao.

    At saka, may comment ko from soypu's statement, "hindi ko maisip na masama ang paggamit ng condoms.." Kaya sumasalungat ang simbahan sa paggamit ng condoms ay dahil ang position nito about sa sex. Well, para sa Catholic church, sex is for procreation of married couples, not for fulfillment of desire/lust. Pero ang tendency natin ay bumigay sa tukso, nagiging object of desire na lang ang turing sa partner at nawawala na ang real essence ng nuptial love. Finally, I'll quote my Soc Sci II prof, "Kaya ang love ay total self-giving. Mga gago yong nagsasabi na pwedeng gumamit ng condom! That defeats the purpose of self-giving: you are afraid of the commitment and consequences. Gusto nyo lang sarap!"

    ReplyDelete
  11. well, pwede silang tumanggi sa provisions ng RH bill pero di nila pwedeng pagbawalan ang pagpapatupad nito. Kasi may separation ng Church and State. Pano ung mga di naniniwala sa Diyos ma pwedeng makinabang s RH bill? Pano yung mga ibang minority religions na pabor sa artificial contraception? Kukunin mo sa kanila ang oportunidad na matulungan ng RH bill. Morality na kasi ang pinaguusapan dito at yun ay isang subjective na bagay. Pero kelangan maging objective ng mga mambabatas natin.

    Bottom line is dapat di talaga nakikialam ang simbahan sa pagpapatupad ng mga batas. Illegal yun eh. Threatening someone with excommunication or anything similar just because he supports a law that will damage the interests of the Church is just as worse as extortion and bribery, and should be punishable by law.

    ReplyDelete